30分のミニ講義を聴講しよう! ノロウイルスを退治できる薬はない!?

「ノロウイルスによる集団食中毒が発生—」。冬になると、毎年こんなニュースを耳にします。なぜノロウイルスは毎年流行するのでしょうか。それは、ウイルスの進化と遺伝子が関係しています。ウイルスと感染症について正しい知識を身につけて予防しましょう。

先生からのメッセージ

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現在の医学研究は、基礎生物学のみならず、コンピュータサイエンスなど、あらゆる科学知識・技術を結集して取り組む集約的な自然科学の研究分野(システムバイオロジー)であるといえます。私の研究室にも、臨床検査技師、獣医師、薬剤師や内科医・小児科医などの資格を持つ研究者がおり、さまざまな分野の視点からアプローチする実践的な医学研究を行っています。このような考えを基にした研究に興味を持っているなら、ぜひ私たちの研究室の扉をたたいてみてください。

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ノロウイルスは感染を繰り返す 「ノロウイルスによる集団食中毒が発生」。冬になると、毎年このようなニュースを耳にします。なぜノロウイルスは毎年流行するのでしょうか。
一般的にウイルス感染症は、一度かかると身体の中に抗体(免疫)が作られ、再び同じウイルスが侵入してきても、感染を防ぐことができます。ところがノロウイルスは進化が早く、遺伝子型がたくさんあるので、過去に感染した型の抗体を持っていても翌年に別の型が流行すれば、また感染する可能性があります。
さらに、ノロウイルスは感染力がとても強く、約100個のウイルスで胃腸炎を引きおこします。感染者の便1グラム中には100万~1兆個のウイルスが含まれているため、この1グラムの便で新たに10億人の感染者を生み出すことが可能となるのです。こうした感染性の強さが集団感染や大流行の一因となっています。
ノロウイルスの家系を探る ウイルス遺伝子を詳細に解析すると、ウイルスの家系図を作ることができます。現在、ヒトに感染しているノロウイルスの先祖は、ウシやブタなどほかの動物に感染していたウイルスと同じで、その分岐年は今から千年以上前であると考えられます。ヒトはとても長い間このウイルスによる胃腸炎に悩まされてきたということです。
ウイルスの祖先が明らかになると、ワクチン開発や流行の予測など、感染予防の対策を打つことが可能になるのです。
ノロウイルス対策には「手洗い」が基本 今のところ、体内でノロウイルスの増殖を抑えたり、感染を予防する薬はありません。ノロウイルスから身を守るには感染経路を断つことが大事です。
ノロウイルスに感染しにくい方法として、最も有効な手段は「手洗い」です。石鹸には殺菌効果はありませんし、アルコール消毒もノロウイルスには効きません。しかし、きちんと「手洗い」を行い、汚れを落とすことによってウイルスを手指から落とす効果があります。ノロウイルス感染の予防には、手洗いを励行し、手指の衛生を保つという基本的な行動を厳守することが何よりも大事なのです。

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現在の医学研究は、基礎生物学のみならず、コンピュータサイエンスなど、あらゆる科学知識・技術を結集して取り組む集約的な自然科学の研究分野(システムバイオロジー)であるといえます。私の研究室にも、臨床検査技師、獣医師、薬剤師や内科医・小児科医などの資格を持つ研究者がおり、さまざまな分野の視点からアプローチする実践的な医学研究を行っています。このような考えを基にした研究に興味を持っているなら、ぜひ私たちの研究室の扉をたたいてみてください。

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